Variable continua

En este post se explica qué son las variables continuas. Así pues, encontrarás el significado de variable continua, ejemplos de variables continuas y qué tipos de diagramas puedes usar para representar gráficamente una variable continua.

¿Qué es una variable continua?

En estadística, una variable continua es un tipo de variable que puede tomar cualquier valor dentro de un intervalo. Es decir, una variable continua sirve para expresar una cantidad infinita de valores.

Por ejemplo, la altura de un grupo de personas es una variable continua.

Además, las variables continuas siempre son variables cuantitativas, ya que siempre representan valores numéricos.

Ejemplos de variables continuas

Vista la definición de variable continua, a continuación se muestran varios ejemplos de este tipo de variables para entender mejor el concepto.

  • El peso de un grupo de personas: 74,5 kg, 58,14 kg, 62,39 kg, 94,72…
  • La temperatura de una habitación: 25 ºC, 19,50 ºC, 12,83 ºC, 17,52 ºC, 29,4 ºC…
  • El tiempo que tarda un atleta en recorrer los 100m: 9,81 s, 10,02 s, 9,52 s, 9,74 s, 11,25 s…
  • La cantidad de agua bebida durante un día: 2,1 L, 3,4 L, 1,5 L, 0,9 L, 2,75 L…
  • El precio de unas acciones bursátiles: $3,41, $4,19, $2,01, $5,58, $3,94…
  • La distancia entre dos localidades: 45 km, 0,82 km, 634 km, 35,87 km, 23,548 km…
  • La velocidad de un coche: 58,00 km/h, 34,25 km/h, 29,50 km/h, 14,96 km/h, 76,94 km/h…
  • La capacidad de almacenaje de un ordenador: 109 GB, 251,68 GB, 981,92 GB, 504,83 GB, 794,48 GB …

Como puedes comprobar, las variables continuas de todos los ejemplos pueden tomar valores decimales.

Variable continua y variable discreta

Una variable discreta es aquella variable que no puede tomar algunos valores, o dicho de otra forma, una variable discreta solo puede tomar los valores que pertenecen al conjunto.

Por ejemplo, el número de personas que hay en una sala puede ser 34, 15, 29, 49… pero no puede ser 24,947 ya que una persona no puede ser decimal. Por lo tanto, se trata de una variable discreta.

En general, una manera de diferenciar las variables continuas de las variables discretas es mediante el tipo de números que pueden valer. Normalmente, una variable continua puede tomar cualquier valor incluyendo números decimales, mientras que las variables discretas solo pueden tomar números enteros.

En este sentido, una variable continua es más precisa que una variable discreta, pues permite representar un valor mediante decimales.

Gráficos para representar variables continuas

No todos los tipos de gráficos estadísticos son útiles para representar variables continuas, los que permiten representar este tipo de variables son los siguientes:

Ten en cuenta que generalmente se deben agrupar los datos en intervalos para poder representar gráficamente una variable continua, ya que puede tomar cualquier valor numérico.

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