Variable cualitativa y cuantitativa

En este artículo se explica qué es una variable cualitativa y qué es una variable cuantitativa. Así pues, encontrarás cuáles son las diferencias entre las variables cualitativas y cuantitativas y, además, varios ejemplos de ambos tipos de variables.

Diferencia entre variable cualitativa y cuantitativa

Una variable cualitativa expresa cualidades o categorías y, por otro lado, una variable cuantitativa expresa cantidades.

Por lo tanto, la diferencia entre una variable cualitativa y una variable cuantitativa es los valores que pueden tomar. Una variable cualitativa solo puede tomar como valor una característica o una cualidad, en cambio, una variable cuantitativa solo admite valores numéricos.

Por ejemplo, el país de nacimiento (México, Colombia, España…) es una variable cualitativa, mientras que la longitud de una pieza (9 cm, 5 cm, 8 cm…) es una variable cuantitativa.

De manera que para diferenciar una variable cualitativa de una variable cuantitativa debes fijarte en el tipo de valores que tiene. Si puede tomar un valor numérico es una variable cuantitativa, de lo contrario, se trata de una variable cuantitativa.

Variable cualitativa

En estadística, una variable cualitativa es un tipo de variable cuyos valores son cualidades o características. Es decir, una variable cualitativa no admite valores numéricos, sino que solo puede tomar un valor que represente un cualidad o una categoría.

Las variables cualitativas también se conocen como variables categóricas, ya que sus valores son categorías no numerales.

Ejemplos de variables cualitativas

  • El género de una persona: puede ser «hombre» o «mujer».
  • La profesión de una persona: puede ser «economista», «informático/a», «peluquero/a»…
  • El resultado de un experimento: puede ser «éxito» o «fracaso».
  • El color de unos pantalones: hay muchos colores pero es un número finito, tales como «rojos», «azules», «verdes»…
  • El nivel económico de una persona: se puede clasificar en «pobre», «clase media» o «rico».
  • Cuál es la mano dominante: una persona puede ser «diestro», «zurdo» o «ambidiestro».
  • El tipo de casa en el que vive una persona: puede ser «piso», «dúplex», «casa», «mansión»…
  • El resultado de lanzar una moneda: únicamente puede ser «cara» o «cruz».

Además, las variables cualitativas se pueden clasificar en diferentes tipos: ordinales, nominales, dicotómicas… Puedes ver en qué consiste cada tipo y cuál es la diferencia entre ellos aquí:

Variable cuantitativa

En estadística, una variable cuantitativa es un tipo de variable que solo admite cantidades numéricas. Es decir, una variable cuantitativa es aquella que solo puede tomar un valor numérico.

Las variables cuantitativas también se conocen como variables numéricas, ya que solo admiten números.

Así pues, debido a las características de las variables cuantitativas, se pueden hacer operaciones aritméticas con ellas. Asimismo, se pueden calcular parámetros estadísticos de este tipo de variables, por lo que son muy útiles en estadística.

Ejemplos de variables cuantitativas

  • La altura de una persona: 1,75 m, 1,52 m, 1,69 m…
  • La edad de una persona: 5, 9, 16, 24, 32, 57…
  • Los posibles resultados del lanzamiento de un dado: 1, 2, 3, 4, 5 o 6.
  • El salario mensual de una persona: $1500, $4000, $2750…
  • La cantidad de trabajadores de una empresa: 54, 29, 158, 561, 302…
  • La temperatura de una sala: 25 ºC, 17 ºC, 15 ºC…
  • El tiempo que tarda un atleta en recorrer los 100 metros lisos: 9,71 s, 10,25 s, 12,03 s…
  • El número de pantalones que hay en un armario: 9, 19, 4, 13, 10…

Ten en cuenta que las variables cuantitativas se pueden clasificar en discretas y continuas. Haz clic aquí abajo para ver cuál es la diferencia entre estos dos tipos de variables:

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