Variable cualitativa

En este artículo se explica qué son las variables cualitativas. Así pues, encontrarás el significado de variable cualitativa en estadística, ejemplos de variables cualitativas y cuáles son los diferentes tipos de variables cualitativas.

¿Qué es una variable cualitativa?

En estadística, una variable cualitativa es un tipo de variable cuyos valores son cualidades o características. Es decir, una variable cualitativa no admite valores numéricos, sino que solo puede tomar un valor que represente un cualidad o una categoría.

Por ejemplo, el estado civil es una variable cualitativa porque solo puede tomar el valor de una característica o cualidad (soltero/a, casado/a, divorciado/a…).

Las variables cualitativas también se conocen como variables categóricas, ya que sus valores son categorías no numerales.

Ejemplos de variables cualitativas

Una vez hemos visto la definición de variable cualitativa, pasamos ahora a ver varios ejemplos de este tipo de variables estadísticas para entender mejor el concepto:

  • El género de una persona: puede ser «hombre» o «mujer».
  • La profesión de una persona: puede ser «economista», «informático/a», «peluquero/a»…
  • El resultado de un experimento: puede ser «éxito» o «fracaso».
  • El color de unos pantalones: hay muchos colores pero es un número finito, tales como «rojos», «azules», «verdes»…
  • El nivel económico de una persona: se puede clasificar en «pobre», «clase media» o «rico».
  • Cuál es la mano dominante: una persona puede ser «diestro», «zurdo» o «ambidiestro».
  • El tipo de casa en el que vive una persona: puede ser «piso», «dúplex», «casa», «mansión»…
  • El resultado de lanzar una moneda: únicamente puede ser «cara» o «cruz».

Tipos de variables cualitativas

Los diferentes tipos de variables cualitativas son los siguientes:

  • Variables cualitativas dicotómicas: solo pueden tomar dos valores. Por ejemplo: el género de una persona (hombre o mujer).
  • Variables cualitativas politómicas: admiten tres o más posibilidades. Dentro de este tipo de variables cualitativas se distinguen dos clases:
    • Variables cualitativas ordinales: las posibles cualidades o categorías de la variable se pueden ordenar jerárquicamente. Por ejemplo: los puestos de trabajo de una empresa (presidente, vicepresidente, director de departamento, encargado, becario…).
    • Variables cualitativas nominales: los valores de la variable no se pueden ordenar. Por ejemplo: el país de nacimiento (Argentina, México, España, Colombia…).

Variable cualitativa y variable cuantitativa

Finalmente, veremos en qué se diferencian las variables cualitativas de las variables cuantitativas, pues son dos tipos de variables opuestos que se usan a menudo en estadística.

Tal y como indica su nombre, una variable cuantitativa es aquella que solo admite valores numéricos. De manera que las variables cuantitativas no representan cualidades o categorías, sino que sus valores son números. Por ejemplo, la estatura de una persona es una variable cuantitativa (1,89 m, 1,62m, 1,75 m…).

Por lo tanto, se puede diferenciar fácilmente si una variable es cualitativa o cuantitativa, simplemente debes fijarte en el tipo de valores que puede tomar. En caso de que sus valores sean numéricos es una variable cuantitativa, por contra, si solo admite cualidades o categorías se trata de una variable cualitativa.

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