Gráfico radial (o diagrama de araña)

En este artículo se explica qué son los gráficos radiales, también llamados diagramas de araña. Así que encontrarás para qué sirve un gráfico radial, cómo se hace, un ejemplo resuelto de la construcción de un gráfico radial y, finalmente, cuáles son las ventajas y las desventajas de este tipo de diagrama estadístico.

¿Qué es un gráfico radial?

Un gráfico radial, también conocido como diagrama de araña, es un tipo de gráfico estadístico en el que se representan diversas variables. Es decir, en estadística el gráfico radial sirve para comparar los valores de diferentes variables.

Además, la principal ventaja del gráfico radial es que es muy visual, lo que permite hacer una comparación entre las variables de manera fácil y rápida.

grafico radial o diagrama de araña

El gráfico radial también recibe el nombre de gráfico de red, gráfico polar o gráfico de estrella.

Cómo hacer un gráfico radial

Vista la definición de gráfico radial (o diagrama de araña), vamos a ver cómo se hace este tipo de gráfica.

  1. Hacer un polígono regular con tantos lados como variables estadísticas a estudiar.
  2. Hacer más polígonos del mismo tipo que en el paso anterior pero de diferente tamaño, de manera que cada polígono representará un valor diferente.
  3. Centrar tanto verticalmente como horizontalmente los polígonos regulares.
  4. Cada radio de los polígonos regulares corresponde al eje de una variable distinta.
  5. Dibujar un polígono irregular que represente el valor de cada variable, de manera que cada vértice del polígono irregular coincida en el eje de cada variable con el valor que toma dicha variable.
  6. Para visualizar mejor el gráfico radial, se puede pintar el interior del polígono irregular.

Por otro lado, actualmente hay muchos softwares informáticos que permiten construir un gráfico radial rápidamente, como por ejemplo Excel.

Ejemplo de gráfico radial

  • Representa gráficamente en un gráfico radial (o diagrama de araña) las notas que ha obtenido una persona este trimestre en el instituto:

Después de seguir los pasos explicados arriba, la representación gráfica en un diagrama de araña del conjunto de datos proporcionado es la siguiente:

ejemplo de grafio radial o diagrama de araña

Una vez hemos construido el gráfico radial, vamos a interpretarlo. Como se aprecia en el diagrama, el alumno ha conseguido mejores notas en las asignaturas de números que de letras. Se ve claramente en el gráfico radial que las notas de estadística y matemáticas son superiores a las de lengua.

Ventajas y desventajas del gráfico radial

Por las características de los gráficos radiales (o diagramas de araña), tienen las siguientes ventajas y desventajas:

Ventajas:

  • Es un tipo de diagrama muy visual y atractivo.
  • Permite representar diferentes variables en un solo gráfico.
  • Se pueden comparar los valores de diferentes variables rápidamente.

Desventajas:

  • En ocasiones puede resultar difícil de saber el valor exacto.
  • Es difícil representar variables cuya escala de valores es muy diferente.
  • Si se representan muchas variables en el gráfico radial, puede haber demasiados ejes y, en consecuencia, será más difícil la lectura de la gráfica.
  • Se pueden representar pocas series de datos en un gráfico radial, ya que si se superponen los polígonos se dificulta la comprensión del diagrama.
  • En un diagrama de araña solo se pueden representar datos cuantitativos.

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